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留美高中怎么选?

     
      随着越来越多的小留学生进入美国求学,国内大批大批望子成龙的家长们准备着把孩子送到美国念高中。相比人人皆知的常青藤名校,如何在美国为孩子选个好高中,着实让家长们头疼。对大多数家长来说,评判学校的“好”与“坏”,主要看AP课程、体育项目,录取率以及向常青藤大学输送的人数比例。今天文美留学的专家将从“规模”上来分析到底什么样的学校是好学校。
 
      为什么我们要强调“规模”?因为从某种意义上来说,规模的大小决定了学校能做的事,一个1000人以上的学校和一个500人的学校绝不会有相同的校园文化!但是,绝不能简单地说“大学校”就是好学校,“小学校”就一定不好。不同的学校环境适合不同个性的学生,在我们辅导过的这么多留学案例中,我们见过在大学校里痛苦不堪的学生,也见过无时无刻都想要逃离出小学校的学生。所以,我们的目标是帮助您和您的孩子找出最适合的学校。
 
      规模较大的学校最显著的优势就是规模效益,足够的学生数量能让他们有效地建立起更多的课内和课外项目。所以我们往往可以看到大学校(800-1000人)相比中等学校(500-800人)和小学校(500人以下)会提供更多的AP课程、体育项目,学生自主的社团也往往更多。在许多地域性的数学竞赛的活动中,也可以看到这几种大小的学校被分在各自的组别内,而非直接互相竞争,因为较大的学校成绩也往往更好。除此之外,在同样的比例下,大学校相较小学校也会具备更显著的多样性,因此学生可能会接触到更多的来自世界各地不同的朋友们。
 
规模较小的学校虽然在广度上无法和大学校相比,但是却能提供更多的深度。在大学升学时,许多美国人都会选择规模较小、只有本科而无研究院的文理学院(Liberal Arts College)而非综合性大学(University),因为前者课堂人数少,学生有更多的机会和教授直接接触。在高中,尽管一些规模大的学校和规模小的学校有着同等水平的教师/学生比例(大约5:1至6:1),但由于学生基数不同,还是会有很大区别。尽管整体的师生比持平,但大学校里的老师所接触的学生人数还是会更多,因此老师对每位学生的联系密切度相对会有影响;另一方面,从学生的角度来看,规模较小的学校往往具有更高的凝聚力,学生之间的关系也更加紧密。在一所中小型学校,可能大部分学生之间都互相熟识,而在大学校,很可能连同一宿舍楼中的同学也无甚往来。
 
      我们一般建议,性格开朗、喜欢交友的孩子比较适合去小一点的学校,因为在这样一种友好、紧密的校园氛围中会更加如鱼得水。但是这绝不意味着性格内向的,不擅长交友的孩子们就应该去大学校。正相反,那种友好的校园环境会对他们的成长更有帮助。
 
     不过,如果人际交往,校园氛围在孩子和家长考察学校的清单上并不重要,而且孩子已经很清楚自己要做什么,那在选择一所大一些的学校,和同学们社交的无形压力相对较小,同时学校里会有更多的资源来支持学生追求自己的兴趣和爱好。

     因此,在高中择校问题上,大学校和小学校就像是“苹果”和“橘子”,最合适的才是最好的。