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美国公立高中中的战斗机

         很多家长一听到公立高中,就立即认定学校不好。其实美国有很多杰出的公立高中。
公立高中大致分为普通公立高中和特殊公立高中,很多杰出公立高中都是特殊公立高中。接下来我们以纽约市为例:
     
        纽约州的教育法(New York State Education Law)第2590条9部份明文规定,凡是要进入特殊高中的学生,第一必须要是纽约市的居民,第二必须要参加特殊高中联考或通过作品的展示和表演的评审,才能在成绩达到录取的标准下进入这些特殊高中。
     
        纽约每年有10多万名初中毕业生,70%多的毕业生选择免试就近入学,15%左右选择私立高中,余下的3万多名学生报考这6所优质高中。3所老牌优质高中每年约招收2700名新生,可谓十里挑一,竞争激烈。
       至于有意想进入特殊高中的八年级学生,要所在学校申请,经严格审核、学校推荐才取得报名资格。

       特殊高中每年在12月初举行“特殊高中联考”(Specialized High Schools Admissions Test),录取发榜则在第二年的3月。考试只需一个半天(3小时),考试内容包括数学、英语两个学科,侧重学生的知识面,以及分析问题和解决问题的能力。考试采用标准化形式。3所学校录取新生的主要依据是选拔考试的分数,但初中3年的学业成绩和综合素质评价也作为重要的参考依据,平时学业和全面表现不佳的考生不予录取。

      可见特殊高中竞争之激烈,为什么大家挤破头都想进特殊高中呢?最为著名的就是纽约市三大特殊科技高中:

• Stuyvesant High school
• Bronx High School of Science
• Brooklyn Technical High School

       这3所高中都有60年以上的历史,办学条件优越,汇集了一批一流的教师,并形成了追求拔尖、不断创新的办学特色,毕业生中有许多科学家和名人。

以Stuyvesant High school为例:

      位于纽约曼哈顿的史蒂文森高中,向来有“小哈佛”的美称,每年有大约2万名学生参加考试,竞争不超过800个名额,就读于这所学校的学生,都是通过严格考试才挤进去的“各族精英”,今年西屋科学奖的第一、第二名全由那里的学生获得,单单入围准决赛的,就占了全美国的16%。 
 
      从成立初期,史蒂文森高中就一直服务于移民人口,并持续扮演这一角色直到今天。学生几乎来自于世界上每一个国家,讲着不同的语言,代表不同的阶层。

    10年前,史蒂文森中学的教育理念还是对学生进行选拔,而现在,其教育理念是给所有学生提供富有挑战性的核心课程。 史蒂文森高中的哲学是,每个学生都是一个有价值的个体,在民主社会中是一个必要的组成部分。在父母的帮助下,培养每一个学生的警觉性和责任感。学校在学术氛围里提供合适的方向,培养出智力、品行端正、体格健壮、具有审美情趣的学生。

      史蒂文森以课业繁忙的程度著称。“史蒂文森的压力大过哈佛无数倍,”就读过这两所学校的舒慈(BenShultz)表示。史蒂文森的学生必须在所有科目上用功,数学、理化、英语、历史都要,无法借着发挥擅长的一科来抄快捷方式。许多学生熬夜应付沉重的课业,隔天则整天如行尸走肉。许多学生服用咖啡因药丸与安非他命提神。有鉴于安非他命的问题严重,校方举办了数场座谈会与演讲,希望让学生多认识毒品残害健康的坏处。

      这所学校的伟大之处在于学生毕业后所取得的成就:校友中有4位诺贝尔奖得主,多位奥斯卡金像奖得主、艺术名家、成功企业家以及杰出的作家。

      全美国当然也有不少其他的特殊教育高中,都是非常杰出的高中,常年占据公立高中排名第一的Thomas Jefferson High School for Science and Technology Alexandria(VA),前些年有则新闻关于他们,,报道称:位于美国弗吉尼亚州费尔法克斯县托马斯•杰斐逊高中(Thomas Jefferson High School)的50多名学生,设计制造了一颗小型卫星,于11月19日搭载美国空军发射的牛头人1号(Minotaur I)火箭,成功进入太空。这是美国第一颗由高中学生自行设计制造的卫星。
     
      托马斯•杰斐逊高中在2006年时,就组织对航空航天技术有兴趣的高中生学习、研究、设计小型卫星,这个项目持续了7年,前后有超过50名学生参与,这个项目同时也是航空航天局(NASA)卫星教育项目的一部分。开展“TJ3-Sat”项目的目的,是通过设计卫星促进学生对航空航天技术发展的兴趣,同时也向其他学校证明高中生也能参与卫星设计,让其他学校的学生们也尝试设计和建造卫星。

       由此可见,公立高中里也是有牛校的!有意向来美国进行高中生交换项目的家庭可以向文美留学的专家们多了解些关于这些优秀的公立高中的情况。