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美国研究生院理工科申请


美国研究生院理工科申请
 
申请涉及到许多的方面,诸如 GPA 成绩,推荐信,PS等等。我用我曾经和一个学校电机工程系的教授,同时也是招生委员会的成员的一段对话来作为开始。 
  
  我:“那您觉得在申请过成中什么才是最重要的,哪些是应该注意的?” 
  
  教授:“我首先讲讲我们系的申请过程。我们系每年招生大概20人左右。申请委员会首先把明显不合格的申请人去掉,比如那些GPA太低的申请者,这样剩下100左右的申请我们再进行察看。这里面,有些人有着非常突出的背景(她举了一个cit 本科毕业生的例子),这些人是一定要召的。对于大多数的人,就是一个匹配游戏。打个比方,我们系的一个教授明年需要一个研究生,他会把他的要求告诉我们。如果有十个非常优秀的申请者申请他的方向,那么其中的九个就会落选。而另一个教授也要一个研究生,但只有一个申请者申请他的方向,那这个学生就被录取了……..很多学生看过我的网站后就和我联系,说我对你的研究很感兴趣,等等。但关键是我怎么知道你真正的感兴趣呢?” 
  
  美国的研究生院都有自己的招生流程和特点,很难用一个统一的模式来写。就我所知道的有这些: 第一,教授不参与,除非这个教授在招生委员会任职。这些教授把自己想要的学生告诉招生委员会,然后让招生委员会挑选。这种情况学生在录取时通常不被指定教授,到学校以后的一段时间,和教授接触,进行“配对”。第二,教授阅读学生的申请资料,挑选自己的学生。这种往往学生在录取时就指定导师了。 
  
  我想强调教授在招生过程起的作用。因为不管怎样,大多数的研究生最后是要为教授干活,并被教授所资助的。所以教授直接或间接的决定着谁被录取。 
  
  我自己的总结:招生委员会录取两种人,非常聪明,有潜力的学生,比如名校的优秀毕业生,和能为教授干活的人。对于大多数的同学,我认为申请的出发点是:证明自己大多数方面是合格的,比如英语能力,学习能力,然后集中在自己能为要申请的学校的教授做些什么。总的目标就是要证明:我能为教授干活。我下面分两方面进行说明。 
  
一、GPA, G, T 成绩 
  
  这些成绩要说服招生委员会,申请人有正常的智力水平和英文水平,能进行科学研究。这些成绩在申请中并不是孤立的,如果申请人有比较优秀的GPA, G, T 成绩, 未必能被录取。只能说比较合格。但同时,这些成绩中如果有一项有疑问,比如GPA 只有70/100,或者G只考了1700分,就会引起招生委员会对申请人科研能力的疑问。就应该在PS中进行解释,消除这种疑问。比如:某个学期成绩不好,是因为突然对某个科研问题产生了兴趣,所以花了很多时间,发表了两篇论文,结果把成绩耽误了。 
二、PS和陶瓷 
  我个人觉得,对于大多数同学,这是应该要花重点来做好的。用PS来说服招生委员会你能为他们系的教授做出贡献。一个好的PS,应该建立在对所申请的学校和教授的充分了解的基础上的。一个PS,最好只适用于一个学校。在PS里面,总的思路是:我的研究兴趣正好和你们系的某个方向一致。但是,怎么样让美国人相信这一点呢? 
  充分的事实和细节在美国人的眼里是最有说服力的。而这些细节必须建立在对你所申请的方向,教授充分的了解的基础上。通过仔细的浏览所申请的系的网站和感兴趣的教授,通常会掌握大量的信息。教授最近发表的文章通常说明他(她)最新的研究兴趣是什么,目前正在解决的问题是什么?根据这些信息来选择的说明自己以前做过什么,而自己以前做过的正好和目前教授做的比较吻合,这就是一片很好的PS了。而读本科的同学可以集中在阐述自己的兴趣和目前教授做的比较一致。这些信息写的越详细,PS就越与众不同,说服力也就越强。 
  很多有关申请的参考资料都说PS要新颖,独特。我觉得这并不意味着要找一个非常独特的角度,巧妙的构思。只要用平实的语言加上大量的细节分析,写出自己的科研经历,或者研究兴趣,和所申请的系的某些方向和教授相一致,就是一片独特的PS。 
  和教授陶瓷有三个作用:如果教授很欣赏申请人,就一锤定音了;所得到的信息可以写到PS里去;和教授有联系的事实可以写到PS里去。其实,我觉得我们所说的“陶瓷”是有误导之嫌。“陶瓷”应该指:和教授建立的学术上的联系。陶瓷当然可以在申请临近时,用撒大网的方法,但这种方法对名校的教授通常不管用,他们会说:我不负责招生,你先被录取了在来找我把。比较难申请的学校经常给人造成的印象是大多数教授不影响招生,我觉得这可能是一个假象。我有一次碰上一个被一个很有名的计算机学院录取的学生,当然他本身很优秀,是哥伦比亚本科毕业又留校工作的。但据他说,他在一次学术会议上认识了这个学院的一个教授并保持联系,他估计他的录取中这个教授起了非常重要的作用。所以,如果在平常就和教授建立学术联系,可能会有意外的收获的。比如利用开国际会议的机会。如果有同学打算2年以后再申请,就从现在开始和一些教授建立联系,可以从讨论问题,索要资料开始。这样申请时有可能被教授直接点名,就相当于绕过了招生委员会程序,或者至少可以在PS里面说:“我申请你们学校的理由并不仅仅由于你们的声望,而是我长期跟踪你们的研究,读你们发表的文章,和你们的教授长期讨论,从而发现你们的研究正好附和我的兴趣….” 相信这样的句子一定会引起别人的注意。 
  我想要说的基本上说完了。下面在想一些比较琐碎的。 

一、申请的个人理由 
   PS里面都要阐述为什么要申请这个学校,研究兴趣的相符应该是要重点阐述的。除此之外,如果有比较个人化的理由一定要说出来。比如:配偶(或男/女朋友)在你们学校,或在同一个城市,这个对多美国人来说是非常让然信服的理由。 
二、学校参观 
  我觉得参观学校不但能使申请的同学真正的了解这个学校,而且提供面对面和教授陶瓷的机会,所得到的信息写在PS里面会引起人的注意的。即使在PS里面只是提到:我对你们学校真的很感兴趣,为了验证我的看法,我参观了你们学校,和某某教授做了交流,碰上了某某同学,参观了图书馆,我得出的结论就是,我真的想在你们学校度过以后的几年。对在大陆申请的同学,这个难度很大。但如果有条件,有可能,口语又比较过关,参观自己想去得学校,参观时和尽可能的多的人交流,再在把这些事实写到PS里面,会大大提高成功的机会。 
三、英语问题 
  到底英文应该流畅到什么程度呢?我见过国内一些出国公司给申请人写的PS, 的确是妙笔生花,但有一种过于华丽不实的的感觉。其实用平实,流畅的语言把要说的表达出来就够了。有一些错误,表达不地道都在所难免,不要非常晦涩,难懂,语法错误满天就行了。 
四、诚信 
  我在申请的时候也总有一种冲动,总想刻意的拔高自己在某方面的成绩。其实,从不同的角度,有选择的叙述已有的事实完全无可厚非,但撒谎就不好了。这其中的界限很难区分。我区分的定义是,撒谎是说不存在的事实。比如把全国竞赛第一百名说成第一。但可以换一个角度,说在你们的赛区排第一(如果这是事实的话),而不提全国的排名。上帝最终会奖赏那些诚信的人。 
如何确定学校 
  当收到美国大学或研究院所寄来的申请资料之后,申请人紧接下来的工作就是完成一系列的申请程序。与中国的考大学或考研究生不同,申请进入美国大学或研究所学习,不仅需办的手续相对比较复杂,而且能否被录取的窍门也比较多。就像做广告一样,申请材料是向美国大学和研究所推销申请人的重要依据。申请材料写得好、组织得好,条件差点也能被录取,甚至还能进入好学校并且获得奖助学金;相反,申请材料写得差、组织得不好,条件好也不能保证就进入好学校或是获得奖助学金,甚至还有不被录取的可能。所以,对入学申请各项事宜一定要全力以赴。 
  想赴美留学的人在索要申请资料时,往往会与相当数量的美国大学和研究院所联系。不过,一旦真正开始申请时,由于时间、经费、条件等各方面的考虑与限制,申请人通常不可能向所有联系的学校申请,而必须在已联系上的学校中作出选择,确定要向那些学校申请,不向那些学校申请。所以,当收到美国大学的申请资料后,申请人首先面临的一项重要任务,就是确定要申请那些学校。 
  许多老留学生的经验表明,能否结合自己的条件,选择到最适合的学校申请,是赴美留学申请的非常重要一环,它在很大程度上影响到申请的成败。不少条件很好的申请人联系了几年都未成功,相反不少条件并不优越的人却顺利地去了美国留学,究其原因是与申请学校的选择密切相关。选择申请的学校,自然首先要了解所选学校的教学、科研水平和专业设置情况是否与自己所学专业和所从事的研究相近,从而避免因专业不对口所带来的诸多麻烦;其次要了解学校的入学要求、录取标准、竞争情况及申请的截止日期等。在这方面,要客观地估计自己是否符合学校的录取标准及要求条件,有无较强的竞争力,切记不要一味地追求名牌大学。另外,英语水平不高的同学更要注意避开那些TOFEL考试成绩要求高于自己水平的学校。需要经济资助的同学,则要特别了解学校给予经济资助的情况以及奖助学金竞争的情况。学校的各种费用开支,也是一个很重要的考虑因素。一般来说,私立学校的费用高于公立学校的费用。以下是一些确定申请学校的参考因素: 
  学校质量:学校名气越大,排名越高,教育质量也就越好。所以,选择有名气的学校,既能得到较好的教育,对未来的就业和发展也帮助很大。学校的质量和名气如何,可从美国大学每年的排名中查到。不过,名气大的学校,并非所有科系都好;有的学校排名可能不高,但某些科系却可能出类拔萃。因此,选择时既要考虑学校名气,又要考虑科系名气。观察美国学校的另一个参考标准,是看学生数量和师生比例。学生数量多,说明学校较大、设备较全、活动丰富,但可能会上大课,教学质量受影响;师生比例高,上小课的机率大,通常教学水准也会高。美国的名牌大学、私立大学,师生比例相对比较要高。 
  录取标准:美国大学质量差别很大,录取学生的标准也差别很大。一般是学校名气越大,录取标准就越高。自然人人都想上名牌大学,但前提是要达到录取标准。因此,申请美国大学时,既要仔细研究学校录取的标准,也要衡量自己能达到什么样的条件,否则将会白费一番工夫。目前,一所美国大学的新生录取率在50%以下,招生标准就算很严格的。其中,哈佛大学、耶鲁大学、布朗大学、康奈尔大学、哥伦比亚大学、普林斯顿大学、 宾夕法尼亚大学和达特茅斯学院,被认为是美国招生最严格,也最难考的大学。除这八所知名大学之外,其他新生录取率较严的美国著名学府有:茱丽亚音乐学院为12%、阿姆赫斯特学院23%、斯坦福大学23%、威廉姆斯学院30%、纽约室内设计学校31%、麻省理工学院33%、弗吉尼亚大学34%、伊斯特曼音乐学院35%、约翰霍普金斯大学41%、西北大学42%、加州伯克利大学42%、威斯理安大学43%、塔夫茨大学47%等。 
  费用开支:申办留学的一个重要因素,是包括学费、生活等在内的费用开支。美国大学的费用开支不凡,好的大学费用就更高。私立大学通常办得好,收费也比州立大学高,但有些州立大学收费也不低。另外,在城市内的学校,生活费相对较高。所以,要仔细看各校的费用开支情况。有些申请人希望找些不能落实的书面经济担保,然后到美国以打工付学费,事实证明这常是一厢情愿,不切实际的想法。 
  奖助学金:中国还是一个发展中国家,大多数人仍不富有。因此,中国学生能否实现赴美留学的愿望,一个重要的考虑因素,就是能否获得美国大学提供的奖学金、学费补助、助教或研究津贴等财力资助。在选择申请学校时,一定要仔细研究各学校向学生提供奖学金的比例情况。对申请管理、医学和法律等专业的学生而言,美国学校给予奖助学金的可能性很小。想要读这些专业的申请人,如没有一定的经济基础和财力支持,最好还是找一些便宜的学校申请。 
  学校环境:选择学校的一个必要考虑,是学校的环境,如气候、治安等情况。如无法忍受寒冷的气候,就最好不要选择美国东北部的学校,如新英格兰地区下雪季节长达六个月,而应多考虑阳光明媚的加州学校。如果怕热,就最好不要选择美国南部地区的学校。学校所在地的治安情况,也应给予充分的注意,最好不要到治安差的地区。 
  亲友情况:中国人常讲:在家靠父母,出门靠朋友。这对赴美留学的学校选择,亦有很大意义。如有同学朋友在某校就读,或是有亲戚住在某校附近,或是亲友曾在某校留过学,既可使申请人对该校能有较深的了解,而且申请起来也较容易,将来就读还可能会有许多便利之处。 
  整体来说,确定要申请的学校,既要考虑学校的客观情况,也要考虑本人的主观情况。对财力不足的申请者,尤要考虑获得奖助学金的可能。当收到各学校寄来的申请资料后,应细心阅读和比较,最后挑出几所比较喜欢又有把握的学校来。到底要申请几所学校则因人而异,为保险起见,可以选几所头等学校,选几所中等学校,以及几所不甚满意但还能接受的学校