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领略美国最与众不同的五大女校


当美国女性高等教育在19世纪起步,并最终形成一股不可阻挡的潮流时,女子学院也如雨后春笋般涌出。其中最为著名的有7所分别是:威尔斯利学院 (Wellesley College)、史密斯学院(Smith College)、蒙特•霍利约克山学院(Mount Holyoke College)、拉德克里夫学院(Radcliffe College)、瓦萨学院(Vassar College)。布林茅尔学院(Bryn Mawr College),以及巴纳德学院(Barnard College)。这7所享誉盛名的学校在当时被人们并称为“七姐妹”女子学院。如今,“七姐妹”虽然只剩下“五姐妹”,但她们向女性所倡导的独立自主、坚忍不拔的理念将继续影响着一代又一代的女性。

“七姐妹”学院都位于美国东北部地区,且历史上曾均以女子为招生对象,故均以著名的“女子学院”(women's colleges)闻名于世。“七姐妹”学院成立时,其宗旨为“让女子像男子一样得到良好的教育”(Their mission was to educate women to the same degree as men)。目前,这些学院规模都不大,而且都是本科院校。同时,除了Vassar College以外,这些学院仍然都只招收女生,但是其名头在美国却非同小可。

开拓创新的Mount Holyoke College

只用一句话足以令你对她另眼相待:最古老的女院历史,最美丽的美国校园。

蒙特•霍利约克山学院是由化学家、教育学家Mary Lyon (玛丽•里昂)于1837年创立的。它是美国的第一所女子学院,也是“七姐妹”最早的成员。当蒙特霍里约克于1837年正式开学时,她就在女性教育上做了两个重大改革。她制定了严格的学术理论要求和苛刻的课程,这显然与当时国内的教学指导方针是格格不入的,当时人们认为女性无论在体力上和智力上都不如男性。学校极好地确保了她教育的持久性,并为下一代的女性学生保证了更高的治学原则。学校创办人Mary Lyon终于证实了自己曾说过的话:“Go where no one else will go, do what no one else will do(走别人没走过的路,做别人没做过的事)。”现如今,该校在传承玛丽•里昂的理念之上,旨在为妇女提供一个拥有最优秀的学术水平的多样化教育环境,以培养有智慧、对社会具有影响力的时代女性为己任。

枝繁叶茂的常青藤Wellesley College

韦尔斯利的使命是,为每一个要在世界上创造不同的妇女提供最好的教育。韦尔斯利学生的座右铭也反映出学校赋予她们的性格:“追求卓越是一种习惯”、“ 说出你想说的话,尽管你的声音发颤”、“ 期待妇女们最好的,就是你将来要获得的” 。

韦尔斯利学院的学生来自美国各地,个个都是精英中的精英,因为她们都是从占应届高中毕业生5%的精英中遴选出来的。她们在学院里接受极高水平的教育,以便将来掌权,甚至竞选美国总统。

与众不同的Smith College

建于1871年的史密斯学院使我们有机会看到一个女子学院在建校伊始就提供了与当时最优秀的男性大学几乎有同样水准的课程安排。学校最初的课程目录介绍把这样一种观点阐述得十分清楚,即学院不打算使妇女适合于某一领域或职业,而是通过哲学和经验所建议的最好方式来完善她的智力。

作为Wellesley的姐妹花,Smith是大家公认的全美最辛苦的十所大学之一,她安排的课程都是非常紧凑和严格的。史密斯学院注重发展学生引导和改变世界的高素质能力,并着力培养女性们不妥协、不让步的坚韧品质。史密斯学院的校长克拉克·西利(Clark Seelye)指出:“大学教育不是使妇女适合于某种领域和职业,而是通过计划周密的手段开发她所有的才能,因此她可能在任何职位上都能成为更完美的女性。”

 

诚实正直的Bryn Mawr College

布林茅尔学院于1885年开始招生,是第一所招收研究生和博士生的女子文理学院,也是许多著名的商学院、医学院和法学院生源的重要提供者。学校最初的构想 是为教友派信徒(Quakers)提供教育场所,但在1893年学校理事会把学校改称无宗派招生因为他们认为学术教育应重于宗教信仰。该学院非常注重培养 学生诚实和正直的品格,在那里就读的学生反映说:“教授对每个学生都盯得很紧,学生别想存有侥幸的心理不完成作业或是不阅读指定读物。学校开设的课程都很 难,没有人能随便蒙混过关。学校的学术荣誉规章规定学生要诚实地完成学业。有时教授安排的考试是开卷的,我们也绝不会因为没有人监考而作弊。”好莱坞的传 奇巨星凯瑟琳•赫本(Katherine Hepburn)便毕业于该学院。学院为了纪念她还设立了一个凯瑟琳•赫本中心(Katharine Houghton Hepburn Center)。

独立自主的Barnard College

创建于1889年的巴纳德学院,是哥伦比亚大学的附属女子学院,但由于它拥有独立的校园、教职员工、运作预算和资助,管理上相对独立,和哥大的关系不是特 别紧密,加上其教育特色和其他文理学院非常相近,只招女生,只有本科,故也被列入文理学院中。学校的宗旨是为有前途的年轻女性提供最高质量的教育,沿着理 智之路(Follow the Way of Reason),培养女性领导者。学校严格的训练有利于学生发现自己的能力,该校的校友有不少白手起家的女企业家,除了商界,也有不少校友在政界、艺术界 和科学方面获得成功。康有为的女儿康同璧是这所学校毕业的第一位中国人,学校因此在今年初还专门到中国举办过一场“妇女人才锦绣中国”研讨会 (Barnard’s Women Changing China)。
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 

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