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申请美国数学博士全额奖学金的经验总结


       申请美国数学博士全额奖学金的经验总结 
连续两年申请了美国的数学博士,终于拿到了几个博士全奖的offer,接下来我会陆续整理一些以前看到的申请经验类资料,造福后人。  
这是第一篇: Zhang, Qi (NYU)  
先结合我的申请经历简单谈谈。那是大二寒假的一次中学同学聚会。在聊天中我惊奇地发现 居然以前的同学有那么多人都在准备GRE 等出国相关的事情。当时的感觉就是这世界太疯 狂了,以前怎么没觉察出来啊?自己那时候想法不多,生活也很平淡。转念一想,与其闲着 不干正事,到不如花点时间背下单词,就算以后不出国也是有好处的(汗,说白了也就是跟 风)。
 
       其实个人当时是很反感学英语的,大概很多理工科学生看到英文都会有一种抵触情绪。尤其 是看到那本著名的红宝上每页只有一两个认识的单词时不由得就产生一种抵触情绪。不过怎 么说呢,看多了也就麻木了,一切逆来顺受。花了一学期的时间,把单词过了两三遍。(我 记忆力太差,尤其是背单词、诗词这类。估计大多数人都用不了这么长时间)后来就是做些 题,大三的上学期把GRE 考掉了,进而大三下学期考了TOEFL。补充一下,GRE 和TOEFL 相对于之后的琐碎的申请过程来讲真的不难,况且分数也没必要考得特别高。相信有决心走 这条路的各位只要花些功夫一定不成问题。 
大四的上学期很累。申请中总能遇到一些意向不到的问题,比如材料寄出了便杳无音讯, ETS 迟迟没有把TEOFL 成绩送到学校,等等。那段日子经常要赶时间,一学期下来挺累的。 

      最重要的工作我想大概就是在这个阶段完成的了。由于GPA 之类的硬指标已经定下来了, 能准备的就是选学校、写文书(PS 等),和学校联系,等等。而这几项无一不是至关重要。 如果有时间的话建议一定要在这上面多花些心思,成败的关键很可能就在于此了。顺便说一 句,写PS 的时候一味地狂吹意义不大,因为总有更能吹的:)可以写一些研究兴趣方面的 内容,最好结合申请学校的特点。比如一个学校的代数很强,如果在PS 里面写的都是自己 如何喜欢分析,估计对方看了兴趣不大。 材料寄出了,剩下的基本上已经不在掌控范围内了。能做的就是听天由命,“坐以待毙”了。 寒假里起初还是每天一早刷邮箱,一连十几天一封新邮件都收不到之后,也就慢慢地没那么 积极了。不过说真的,没有消息的日子还是很难熬的,心理上各种波动看来是难以避免了, 建议大家一方面积极和学校联系,另一方面尽量放宽心,别妨碍了正常的生活。 

      经历了很长一段没有消息的日子后,在二月初终于等来了一个telephone interview。这个 interview 真实及时,让我心里踏实了不少。虽然不能确保offer,总算是有对我有兴趣的学 校了。由于对口语没有自信,还是有些紧张的。好在那个电话里教授口语还很清楚,而且只 问了研究兴趣之类的问题,就开始向我介绍系里的情况,并给机会让我提问,看来没有刁难 我的意思。遇到这样的interview 还是挺幸运的。后来又收到另一个学校在上海的面试通知, 由于有了上次的经验,准备起来方便不少。个人感觉当面的交流比在电话中容易一些,不太 会出现只有对方在讲话自己只能傻傻地附和的情形。一个小经验就是,如果有机会可以事先 看一下面试官的个人网页,了解一下他们研究方向、兴趣之类的背景,这很可能对面试的进 行有帮助呢。面试另一个学校的时候,事先发现那个中国教授和我是同乡,毕业于南开大学 数学系。于是我猜想可能会问我当时为什么没有报考南开,居然被我猜中了。 
后来在连续收到三封据信之后,终于在2 月下旬收到了第一封offer。从准备GRE 的考试开 
 
 
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      始到把材料完全寄出,这一切的努力总算没有白费! - 2 - 
回想一下,从各个因素对结果的影响来看,似乎毕业院校、本科专业成绩最为关键(对少数 研究背景很强的牛人除外)。对于我们南大数学系来说,出国的前景虽不能和北大、科大相 比,但只要条件不错还是能够有很多选择余地的。 下面谈谈整个申请过程之后自己的感受。 一、有条不紊的进行会大大缩短所需的时间 回过头来看,之所以申请的时候觉得事情太多,其实很大程度上是因为事先没有计划好。结 果就是十一二月的时候一直都在赶时间,并且有很多材料都是匆匆完成无法保证质量。其实 我们要做的无非就是选学校,写文书,其他事情虽琐碎并不需要太长的时间。当然,这是指 的主要的两项已经完成的前提下,否则就会有很多意想不到的麻烦。 

      回想自己当时,失败之处就在于学校迟迟没有确定,这直接影响到了GT 送分,签推荐表, 修改PS 等等。想必过来人应该都有经验吧,送分提心吊胆怕decline,一个老师找好几次自 己都不好意思了,等等等等,无不与此相关。 二、关于推荐信 
很多文章都说对于大陆的学生推荐信的作用已经很有限了,究其原因就是老美已经知道大多 数推荐信都是出自申请者本人之手。个人感觉推荐信的最大价值在于它应该是出自教授之 手,而其次才是具体的内容。换句话说,这是一个体现信誉的问题。如果我们寄去去的推荐 信让人一眼就能看出是学生写的(有经验的教授很轻易就能分辨出来),那里面无论是什么 内容都很难再有任何说服力了。 
因此,老师肯帮写的话最好不过,否则至少信中的话应该像一个教授的语气。想了解教授的 语气可以找些外国人写的推荐信仔细揣摩一下,千万不要像广为流传的《新东方文书写作集 萃》里面的那样,很多推荐信里根本找不到教授的影子,呵呵。 最后把我申请所有学校的结果列一下,希望能有些参考价值。 Offer: 
Wisconsin, NYU, Minnesota, UT-Austin Admission: SUNY-SB, GIT Rejection: 
Caltech, Princeton, Harvard, U of Michigan, Maryland 祝大家都能申请成功! Chi, Ying(SUNY, SB)  
国考试 
     一直都有人问,TOEFL、GRE 的分要多高才够。从我自己的经验来说,大家不必太在意。 很多学校都只是要求TOEFL 过600,而对GRE 根本没有要求。Minnesota 就明确说了,“我 们不看GRE 的分数”。 但是话又说回来,分还是越高越好。因为我们永远也不知道是不是就因为GRE 差了这么10 分,所以就被据了。 B. 关于前期准备 前期准备一定要充分。要关心这个系到底擅长什么?分析?代数?几何?应用?如果申请的 方向是偏微分,最好就要避开那些代数很强大的学校(如果这个学校分析也很强,另当别论)。 想去的PROGRAM 正在研究什么,也是需要关心的。这样可以在PS 里显示出自己的 sincerity。很多人同学想去读statistics, 但是statistics 里面也有不同的侧重点。比如生物统计, 金融数学。如果你向一所擅长生物统计的学校说:我想研究金融。那基本上就没有什么希望 了。必须要投其所好的写PS,不要任着性子来。JHU 给我AD 的原因就是因为“your interests and goals are strongly compatible with the activities of this department”。 

     如果可能的话还要关注,这个PROGRAM 的研究进行到哪了?不过这个就是属于陶瓷的范 围内,因为我完全没有经验,所以也就不说什么了。 C. 对自己的定位 
由于当时我是想:我是要除去读书的,所以我申请的基本上都是专业排名前50 的。但是由 于自己的能力不够,最后我就成了据信专业户了。所以大家一定要小心。申几所差点保底, 也是很重要的。 

D. 什么时候寄材料 
这个问题的答案是:能多早就多早。因为两点:一是有的学校是先到先审先发OFFER,万 一offer 发完了,再优秀也不会拿到offer 了;二是基本上所有的学校都讨厌那种压线寄材料 
的学生。 
如果有的学校给你preferential time,那就在那之前寄。在那之前到的材料的有很好的印象分。 - 4 - 
E. 其他 
     其他就是说准备材料的时候一定要小心。有的时候一个小错误,可以把你所有的用心都给毁 了。 
有一份recommendation,我用了两种字体的时候。最后,所有用了这份出错的recommendation 的学校都把我拒了。还有我认识的一个人在PS 的页眉上写了别的学校名称,于是这个学校 也就很理所当然的把他据了。 
发生了这种事情,相信我,想死得心都有了。 
因为我自己申请的也不是特别的顺利,所以也没有什么其他特别好说的。总之,祝大家一切 顺利。 
Xu, Bin(Harvard)  
     从大一就开始看别人的申请总结,看了四年,终于轮到自己写一次了,希望能给学弟学妹们 留下点东西。 
首先我介绍一下统计学。统计学是一个不需要太多背景,几乎所有理科和工科的学生都可以 申请的专业,再加上找工作“一统就灵”的说法,统计学成了现在美国非常热门的专业。这 里的“热门”也许在美国人看来并不恰当,但在中国学生的眼里,特别是海外在读军团的眼 里,这个“热门”名副其实。我在这次的申请过程中着实体验了一把统计的热度。 其次,为什么统计学这么热呢?要回答这个问题,看一看统计学和其他学科的联系以及统计 学毕业能干什么就一清二楚了。统计学是当今非常热门的金融工程,经济学,管理学,精算 学的核心学科,和法学,医学,生物学等学科有着密切的联系,所以毕业了无论是在这些领 域工作,还是转向这些领域继续作研究都有很大的发挥空间。据我所知,统计学毕业的学生 最好的找到投行、咨询的工作,次好的找到保险公司的工作、最差的找到制药公司的工作。 (这里好坏的标准是工资的多少)反正统计的硕士拿个6w 刀一年,phd 拿个10w 刀一年是 
比较轻松的。 
下面进入正题,我的申请过程: 我的背景 NJU 数学与应用数学本科 GRE: 620+800+4.0 TOEFL: 623+4.5 
GPA: overall: 90/100 major:93/100 
没有论文,没有牛推荐信,没有陶瓷。 

      可以看到,我有的全是数字,为了得到这些数字,我花了很多很多时间,也放弃了很多很多 东西。但我要强调的是,如果把各项背景在申请中的作用看作性能,把为此花费的时间看作 价格的话,我选择主攻的项目(也就是g,t,gpa)都是性价比不高的。那什么性价比高呢?有 实验可以做的专业的学生可以多做些实验,并且把自己做实验的经历和想法写下来,如果有 可能发表几篇文章就更好了,在申请时能大大加分。(文科的学生方法一样,把实验改成实 践就行了)没有实验可以做的专业的学生可以参加点比赛,比如数学建模竞赛,得个奖也能 使申请更加顺利。最后也是最重要的一点是申请时人际关系起到的作用大于其他所有项目的 作用的总和。也就是说如果你认识美国的教授,或者能让美国的教授给你写推荐信,拿到 offer 只是时间问题。南大是个很国际化的大学,每个专业都和国外有或多或少的联系,该 怎么办我想不用我说大家也知道了。 

     选校 大家可以根据学长学姐的申请结果对照自己的背景进行选校,但这样选出来的只是主攻的学 校,一定要加上自己的dream school 和保底的学校。我当时一开始其实没准备申哈佛的,一 - 6 - 
是觉得可能性太小,申请费又贵,二是马上就要到deadline 了,要申也要用fedex 了,贵。 但后来老妈的一句话触动了我:哈佛不是你一直的梦想吗?有希望就要努力去争取,哪怕希 望很小,千万不要给自己留遗憾!是啊,千万不能留遗憾!一个字,申!当天我就把我的希 望和梦想放在信封里,寄去了哈佛。 我的观点是主攻的学校一定要理性的选,但梦是不能没有的,因为这是上帝给我们人类的礼 物。 
最后说一下申请结果和我的选择 最后的申请结果是: Offer: GIT, FSU, U of Pitt 
AD: Columba, U of Chicago (25% tuition remission), Harvard (potential TA) 
     需要说明一下的是ad 全是master,offer 全是phd,potential TA 是指到了哈佛再参加面试 看是否有TA 资格。 
选择学校的过程相当的漫长,首先,GIT 被称为南方MIT,录取我的工程院更是连续八年 USNEWS 排名第一,因此非常具有诱惑力。U of Pitt 在给我TA 但被我无情据掉以后居然把 统计系唯一一个fellowship 拿出来勾引我,让我难受了好一阵。Columbia 处在金融中心纽约, 找工作的优势无与伦比,U of Chicago 给了一部分免学费,但和哈佛的potential TA 差不多 钱(我有信心拿到那个TA,呵呵),所以第一个被排除了。接下来我要做的是在phd 和master 中选择。Phd 在美国人看来是为faculty 作准备,事实上也是这样,80%的phd 去做了faculty。 master 一般去公司工作。我很早就认清了我当不了超一流科学家的事实,与其努力大半辈子 做个默默无闻的教授,我更愿意到公司里去碰碰运气。因此,这一轮master 胜出。下面就 剩下Columbia 和Harvard PK 了。对于要找工作的同学,学校的综合排名也就是总体声誉以 及学校的地点是最重要的。就总体声誉而言,Harvard 无疑比Columbia 高一个档次,就地点 而言,纽约显然比波士顿搞一个档次,怎么取舍呢?由于我毕业后很想去投行工作,于是我 做了很多这方面的调查,结论是我很可能被“发配”到亚洲来工作,所以地点的因素被弱化, 哈佛胜出。 

      写出国经历的帖很多,但我发现很少有人把选校经历写出来,我把我选校的过程写得这么详 细,就是想让大家在以后遇到这样的问题时能有个可以参考的解决问题的办法,希望大家能 举一反三,在拿到一把offer 时做出正确的选择。 

      最后要说的是出国是一项系统工程,不是一蹴而就的。就现在中国的发展情况看来,出国的 人真的不一定有国内的人混得好,但是一旦决定了,就要坚持下去,不管遇到什么困难都要 挺住,因为也许过了这关,出现在面前的就是一片坦途。祝大家梦想成真! Wei, Yizheng(SMU)  背景 
南京大学数学与应用数学本科 GRE: 440+800+3.5 TOEFL: 613+4.0 
GPA: overall: 81/100 major<80/100 
数学建模全国一等奖,没有论文,没有牛推荐信,没有陶瓷。 offer: applied and computational math @ southern methodist university math @ auburn university math @ cincinnati university 
mechanical engineering @ university of delaware 前言 
     如果你是牛人,自认为老天给你安排的任务是战斗在人类科研的第一线,那请不要往下看, 这篇文章除了会打消你的意志外你将一无所获。 如果你是一个即将走上申请道路的人,对于申请充满了迷茫和疑惑,那你可以选读其中的一 部分,这篇文章能算一篇全程指导,虽不详细但也不乏要点。 
如果你被逼出国或者自己都不知道自己干吗要出国,这篇文章或许会引起你的共鸣。 之所以发在这里是希望对需要它的那些人有一些帮助,如果大家觉得写地好,希望能够给我 些鼓励,如果写地不好,我为耽误了大家的时间表示道歉。 (一)初识出国留学 
高考的成绩其实很糟糕,在那市得排到一万名以后,但靠着地域上的优势还是进了N 大。 拿到数学系的录取通知感到很诧异,印象中并没填这个专业,后来一想,原来是服从了调剂。 虽然数学是我比较讨厌的学科,但也没什么逆反情绪,既来之则安之,更没那勇气转系或者 退学。刚来的那段日子里甚至在周围人的影响下也曾梦想过做个数学家,去通过自己的努力 在人类智慧的大山上添加一块石子。但努力2 个月后发现这终究只能是个梦想,而我并非生 
活在梦中。 

     后来和一转系的哥们聊天,问他为什么来数学系,他说是为了出国,随后就这个话题侃侃而 谈。我到是头一回听说出国原来还能自己不用花钱的,只要考两个破考试就能申请。那时他 正在准备GRE,我翻了几十页词汇表竟无一认识,顿时无比沮丧对此不在抱有幻想。 
巧在此时老俞拍马赶到,出钱在N 大开了个讲座讲述新东方精神,其实是为他的GT 班做