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美国留学选校指南


 
很多人可能会纠结:哈佛还是耶鲁?
对于这个问题,完全不用心烦,因为这跟你小时候纠结清华还是北大一样,属于想多了。当然不是说名校不好进,只是美国又不止这两所大学,你结合自身情况,多了解了解呗。
留学的目的一般分为三种:学术、工作、出国镀金。
下面针对这三种情况,分别给出选校建议:

如果你专注于学术
无论是读PhD,还是先来一发Master之后再读博,这两种情况下,要考虑的因素包括:学校的地理位置、专业排名、学术氛围、教授的资历。
 
这里要注意的是,顶尖的学者也算是一个小圈子,能拿到项目拿到钱或者说能影响学校排名的,可能就是你眼前这些个看上去呆头呆脑的老学术老geek。
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所以在这个情况下,你更应该专注的是在你要读的专业里的行业大牛,他们一句话可能就决定你未来几年有多少钱花,所以你可要时刻关注着他们都去哪儿了。
 
如果你的实力稍差,但目标是到哈佛、MIT(麻省理工学院)读博士,那么波士顿大学(Boston University)、布兰迪斯大学(Brandeis University)也是比较好的选择。
因为距离名校近,和老师直接交流的机会就多,将来转到这样名校的机会也很多。
哈佛、MIT(麻省理工学院)的很多博士生都是第二年从别的学校转过来的。美国很多学校因为离的近也没围墙,大家就随意地相互选课,比如CMU(卡内基梅隆大学)和他的好基友PITT(匹兹堡大学 )。
 
对于一心想做研究、但竞争力稍弱、又想进名校的你来说,选择学校云集的地方会受益很多。
 
典型的选校位置:大波士顿地区、三藩、北卡的研究三角区等。
 
如果你的竞争力很强,直接申请博士的,那么要从专业排名,研究方向,教授的实力,奖学金的多少等多方面考虑了。
 
想拿全奖,又想换专业的话,可以选择曲线救国的途径。
 
比如,一个国内名校物理系毕业的你,想到美国换了专业,又得一定拿奖。这个时候建议在申请的时候先以自己的优势申请到奖学金,到美国后,修一些要转专业的课,拿到好的GPA,最好是能拿到授课老师的推荐信,这样转专业就会起到事半功倍的效果。
 
很成功的一个案例是JHU(约翰·霍普金斯大学)物理系全奖的学生一年后成功转到波士顿大学的全奖读计算机博士。
 
如果你是工作第一位
 
如果你的目标是到美国后,拿到硕士学位就在美国找工作。那地理位置一定是首选。
 
如果学计算机,加州,纽约,波士顿等大城市都是首选。
 
如果是生物统计专业,波士顿地区的形势明显要好于洛杉矶。麻州,康州,新泽西是药厂,大的保险公司云集的地区,大公司招人从本地学校录取的人数还是多。
就麻州学校来说,东北大学,伍斯特理工,UMASS(马萨诸塞大学)说不上是美国的名校,但就业形势一直很好,与其地理位置有很大的关系。
 
还有一个典型的学校是NJIT(新泽西理工学院),虽说是排名在百名外的学校,但优越的地理位置仍然很有优势。
 
在这样的学校读硕士,将来找工作一定比在中部排名靠前的学校有优势的多。
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如果你只想出国镀金然后回国
 
如果你留学的目的是将来拿到学位后归国,那么除了学业因素外,名校一定是不二的选择。
 
常青藤的光环,斯坦福,加大伯克利的名气会让你受益很多。
 
如果你硕士毕业后一定要回国发展,UCLA(加利福尼亚大学洛杉矶分校)比UMASS(马萨诸塞大学)要强很多。
 
另外留学也要从经济因素考虑,常青藤名校,一些大城市的私立院校的学费水涨船高。中部一些公立大学的学费相对偏低,同时生活费的支出也比大城市少很多,单从学业出发,中部一些公立大学也是很好的选择。如威斯康辛大学,爱荷华大学,普度大学也是很好的选择。
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美国大学很多,但每个大学优势不尽相同:东北大学,辛辛那提大学的带薪实习为你找工作提供了捷径;波士顿大学,福特汉姆大学优越的地理位置让你得到更多的工作机会。
 
一些小的学校也有各自的特色,以商科为例,波士顿近郊的Bentley College,良好的商界网络给你提供了很多机会。
 
所以在选择学校的时候,一定要从你的实际情况出发,选择适合的学校。
 
其实综合来讲,即使你毕业后不考虑移民美国,也建议能够在美国有一到两年的工作经历再回国发展。
 
有国外工作经验往往在回国后比直接回国更容易找到理想的工作,而且在薪水和职位方面二者是肯定有差距的。
 
因此,在申请学校的时候,选校环节要考虑到一些影响就业的因素。
 
其实美国前200名的大学都是不错的学校,很多都是非常值得读的。有些学校在排名上相差几名甚至几十名,其实在教学质量上没有很悬殊的差距。许多排名稍低的学校在一些专业的毕业生就业率甚至远远高于排名高的学校。
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比如美国的东北大学,虽然综合排名在42位,但是毕业生的就业率就很高。美国非常繁华的波士顿地区,就业机会非常多。学校非常注重在实践中培养你,为在校生提供很多实习机会,这对毕业后的就业是很有帮助的。很多学校虽然排名高,但是位置比较偏远,当地就业机会少。你寻找实习和工作机会往往要跑很远的路,给面试带来很大困难,成为就业的不利因素。
 
再比如普渡大学,这所学校在综合排名上经常排名在美国的60多位,但是学校的很多专业,尤其是工科专业一直在美国非常领先。美国的学生并不像中国学生那样随时翻开排名册作为参考。事实上,跟美国人提到美国某些大学的名字,他们基本不知道这些学校的排名位置。但是他们心目中有一些认可度高的好学校,普渡大学就是其中之一,虽然它并没排在前50。