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做最优秀的学生?还是做藤校最爱的学生?

“藤校情结”是每个学生和家长都有的,也有很多家长会问到,如何让孩子准备申请材料或怎样培养孩子,才能让孩子顺利地进入藤校。“藤校”真的是一个见仁见智的话题。

藤校情结

 

常春藤联盟(Ivy League)是指美国东北部最古老及最精英的八所大学体育联盟。1937年,《纽约报》(New York Herald Tribune)体育新闻记者斯坦利·伍德沃德(Stanley Woodward)先生创造了此名词,因为这些学校的建筑物多被常春藤覆盖着。这八所常春藤大学都是美国一流大学,它们的历史悠久,治学严谨,教授水平高,学生质量好,因此有着良好的声誉。

事实上,名校之所以成为名校肯定有它们不寻常的过人之处。很多美国人把名校看做是一种出身,就像贵族世家一样。

“藤校情结”不止存在于中国,有些美国人的藤校情结也很浓,甚至到了迷信的程度。很早以前,《世界日报》的周末版就有一篇长文,旁证博引论述了关于美国人的藤校情结和贵族世家的关系。大意是说美国人没有皇族世袭以及其平民化的程度,导致了他们的尊王情节演变成后来的藤校情节等等。甚至在美国还有“先有哈佛,后有美国”的说法。

名校其实在各种人的眼里是不一样的。他们就是为不同阶层的各种学生,提供了各得其所的平台。

在希望学术方面有所发展的天才学生眼里,名校为他们提供了最好的学习环境;在那些体育特好但又不愿以体育为生的孩子眼里,名校为他们带来了展示特长争取荣誉的最好机会和背景出身;在那些富豪名人不想以学习为主的后代们眼里,名校就是一个世界范围内的上流社会子女俱乐部;而在大多数学生眼里,名校为他们提供了一个学习今后立足于社会本领的最好环境,并为平民出身的他们提供了一种新的社会身份,以及今后发展事业的关系网络。

各个名校都有自己的办学重点。

有一个流传的说法:斯坦福人新开发了一个高科技方面的创意,哈佛人就用这个创意投资开公司当了CEO,找来MIT和CALTECH的人去把创意变为产品,耶鲁人毛遂自荐包揽了公司的法律业务,普林斯顿人则承担了公司的统计分析,而宾大沃顿人就负责产品的市场营销。

 

各个名校的人文特点也不尽相同,普林斯顿的贵族气氛依然浓厚,哈佛和康奈尔相对平民化些,布朗具有家庭亲切感,斯坦福朝气蓬发雄心勃勃,MIT则明显书呆子气学习刻苦等等。

藤校招生

 

不像中国一次高考定终生,胜者为王败者寇的大学录取方式,美国名校的招生是要多元化地综合审核申请者,不仅仅要看高中在校平均成绩GPA与年级排名,标准考试SAT,同时还要透过学生的申请文章,课外活动中的参与能力及表现出的各种特长及领导才能,老师的推荐信,以及面谈等等来判断申请者是否适合(Fit)该校。

关于美国名校招生的介绍资料可谓是多如牛毛。表面上看,美国名校的招生目标是要网罗最优秀的学生,实际上这个优秀的标准和中国的标准有很大区别。

名校的学生不仅仅在课堂上学习,在与寝室室友的互动中,以及在饭厅、教室、研究小组、课外活动与他人的互动中,同样可以学到很多丰富的经验。也就是说,“人”是名校经历里最难能可贵的部分。

所以,名校要招收各种各样的适合(Fit)学校要求的人才,而且是“风物长宜放眼量”地招揽人才,特别是那些具有影响力的人才。

大多数被名校录取的学生都是具备多方面才能和影响力的全才。

这些学生在学业、课外活动以及个人特质上(如人格、领导力、求知欲、创造力和对学习的热忱等),都有杰出的表现。

校方认为:这些多才多艺的学生,能在各方面投注相当精力并取得不菲成就,在将来的大学甚至往后的人生中,他们更可能以同样的态度去持续地获得荣耀。校方期待这些具备突出个人特质的学生,能在大学四年里互相影响和学习,并于毕业后在各地为母校发挥正面的影响力。

名校也会录取很多不是全才,但在学术或课外活动中拥有卓越成就、而且个人特质表现突出的学生。

对那些极具学习精神求知欲强并提供学术成果的申请人,学校更看重他们的学术成就,并视他们为最有潜力的学术新星,期望他们现在或将来能在学术方面为学校争光。

那些在课外活动表现突出并具有某些方面特长的人(艺术、美术、开公司、搞慈善或竞选等等),学校认为是他们的人格特质促成了他们的成就,希望他们入学后能在各种学校活动中继续发展,特别是具有杰出领导才能的人,将来很可能就是学校的荣耀或大金主。而那些体育好的学生,学校需要他们现在就能替学校赢得比赛。

名校招生的多元化,不仅仅是为了保证学校的发展后继有人,同时也要后继有钱。

因此,名校还会招收不少富翁和名人的子女。学校肯定希望他们的家长,现在就能多给学校捐钱和其他政治以及社会活动上的支持和帮助,因为这些子女将来成为金主的可能性比一般人大。

其实“爬藤”与其说是培养自己的过程,不如说是寻找自己的过程,能够想清楚我是谁,我想做什么,我的发展点在哪里的学生,即使没有藤校光环的加身,也一定能够在自己擅长的领域做到最优秀的。

 
 
 
 
 
 
 
 
 

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